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Correndo uma Stage Race durante a pandemia, no exterior. Swiss Epic 2021

Olá, meu nome é Francisco Rotta Muller, tenho 41 anos. Pratico Mountain Bike deste 2006 e competindo amadoramente desde 2012. Me identifiquei mais com as provas de resistência, no formato Maratona, e me apaixonei pelas provas de estágio, ou Stage Races, que ocorrem em uma sequência de dias, variando entre 3 a 8 etapas, normalmente.

Em Mar√ßo de 2020, estava em Cape Town, na √Āfrica do Sul, para competir minha segunda Cape Epic, quando na v√©spera do evento, ocorreu o cancelamento da prova, por conta da dissemina√ß√£o do COVID. Foi um grande susto para todos e o in√≠cio de um grande per√≠odo sem competi√ß√Ķes. Ainda em 2020, a Swiss Epic, prova por est√°gios do grupo Epic Series, foi a √ļnica das grandes provas deste formato que apresentou condi√ß√Ķes de ocorrer. No come√ßo deste ano, mais adiamentos…Nosso retorno para a √Āfrica ficou para mar√ßo de 2022. Muitas incertezas quanto ao calend√°rio e as condi√ß√Ķes para que as provas come√ßassem a ocorrer. Ent√£o que, com a vacina√ß√£o completa de minha parte e de meu teammate, Mateus Zandona, recebemos a informa√ß√£o de que ainda haviam pouqu√≠ssimas vagas para a Swiss Epic! O frio na barriga apareceu novamente! Certificados de vacina√ß√£o OK, formul√°rios de entrada na Su√≠√ßa preenchidos, f√©rias no trabalho alinhadas, passagens compradas! Deu tudo muito certo e conseguimos nos inscrever para a prova!

Apesar de manter o treinamento em dia, a falta de ritmo de prova e principalmente de provas longas, deixa aquela d√ļvida a mais sobre conseguir concluir a prova. Sim, ser√° sofrida, isso sempre √©, mas ser√° que darei conta? Enfim, s√≥ saberei indo.

A prova teve in√≠cio no dia 17 de agosto, em St Moritz, nos alpes su√≠√ßos. Com um clima top durante todo o per√≠odo da competi√ß√£o, conseguimos manter uma consist√™ncia muito boa nas etapas. Fizemos escaladas muito impressionantes e com desempenho bom! Passamos de 2600m de altitude e frequentemente rodamos acima dos 2000m. A natureza na Su√≠√ßa √© surpreendente. Nesta √©poca, final de ver√£o l√°, amanhecia com cerca de 8¬įC e √† tarde chegava aos 25¬įC. Ainda assim, no pico das montanhas havia neve e passamos por alguns glaciares tamb√©m. Muito single track e v√°rios trechos t√©cnicos demandavam muita aten√ß√£o e cuidado na pilotagem. Afinal, quer√≠amos rodar forte, mas sem danificar o equipamento ou sofrendo alguma queda.

Finalizamos todas as etapas na 4¬™ coloca√ß√£o da categoria Masters o que foi fant√°stico e al√©m das expectativas! Acredito que a nossa mentalidade, de fazer o que sabemos e n√£o abusar, foi o que nos levou at√© a linha de chegada bem, todos os dias. A consist√™ncia numa Stage Race √© chave para ser ‚Äúfinisher‚ÄĚ.

A organiza√ß√£o da prova e os cuidados em todos √†s √°reas do evento, foi muito bem estruturada. As recomenda√ß√Ķes e a√ß√Ķes aplicadas, para minimizar as chances de contamina√ß√£o pelo COVID, foram muito eficazes e flu√≠ram de forma natural entre os atletas. Foram cerca de 30 na√ß√Ķes participantes e todo mundo muito bem orientado e ciente de seu papel, referente aos cuidados e higiene. Tudo 100%.

Fica uma sensação de satisfação plena e a esperança que num futuro próximo, diante da consciência de todos, possamos desfrutar de muitos eventos como a Swiss Epic. Depende principalmente de nós. Ah, devido ao nosso desempenho, conquistamos umas das 9 vagas que foram disponibilizadas entre todos os competidores amadores para competir na Cape Epic em 2023! Já estamos confirmados para 2022 e ficamos muito empolgados e ter mais esta chance de nos desafiarmos na prova mais importante do mundo das Stage Races.

Chico à esquerda e Mateus à direita.

 

Um grande abraço! Mantenham-se ativos!
D√°-lhe!
Chico.

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